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软件盗版与法律

帮助你的学生了解与软件盗版相关的法律

大多数的人都从来不会偷窃不属于自己的东西。但是在没有获得授权的情况下拷贝软件,事实上就是偷窃他人的财产——知识产权。而且这是违法的。

你可能没有意识到,软件其实是一群人努力的成果,它结合了程序设计员、文字作者和美工人员的创意与才华。同许多创造性作品如书本、音乐和电影一样,计算机软件也受版权法的保护。

当你购买软件时,你并没有成为其版权的拥有人,而是在版权所有人(通常也是软件出版人)制订的一些特定限制下购买软件的使用权。详细的条款会在软件附带的文件即授权协议中加以说明。你必须懂得和遵守这些条款。

通常情况下,协议声明你有权将软件安装在一台计算机内并制作一个备份。如果你以授权协议禁止的方式拷贝、分发或安装软件,无论是与朋友及同事交换光盘,还是进行大量复制,你都违反了版权法。即使你只是协助他人进行未经授权的拷贝,你还是违反了版权法。

简而言之,只要是拷贝或下载未经授权的软件,不论涉及多少份拷贝,都是违反法律。无论你是随意拷贝几份给你的朋友、出借光盘、分发和/或通过互联网下载盗版软件,或者是购买一个软件程序,却安装在公司的100台个人计算机内,你都是在违反版权法。

无论你这么做是否为了赚钱,你都可能面临严重的民事甚至是刑事诉讼。比如,那些利用互联网,并通过网上拍卖和“海盗版”网站销售或传播盗版或假冒软件的个人,都有可能受到刑事诉讼,即使他们没有从非法活动中获利。

软件盗版会面临哪些处罚?

软件盗版是一种偷窃行为而且性质严重,会受到刑事和民事诉讼。想了解更多有关法律的信息,请咨询你所在国当地的知识产权机构。

除了法律后果,使用拷贝或假冒软件也意味着:

  • 更容易感染软件病毒、硬盘被损坏或软件有缺陷
  • 文档不完整或根本没有,没有保修
  • 缺少正版用户所享受的技术支持
  • 不能享受正版用户的软件升级

作为一个软件使用者,我有什么责任?

作为一个软件使用者,你的首要责任是只购买合法的软件产品。在购买软件时,确保你得到正版光盘、操作手册和授权协议文件。避免购买散装或手写标签的光盘,或价钱“便宜到难以置信”的软件。小心一些不道德的互联网商家,他们广告说以优惠的价格售卖因进货过多或各种库存原因而打折的“正版”软件。要记住,通过网上拍卖销售的很大比例的软件都是非法的。

其次,你有责任按照授权许可协议的规定来安装和使用你的软件。因为不同出版商的协议会有不同,因此你需要仔细阅读。如果是他人来安装购买来的软件,确定他要向你提供该产品有合法授权的证据。即使你将信息技术方面的需求外包给咨询公司或应用服务提供商,你仍需遵守软件的授权许可协议。

软件盗版并不是没有受害人的犯罪。盗版阻碍了软件开发者获得正当的收入,同时危害了消费者和整个行业。所有的软件开发商,无论大小,都需要耗时多年来开发软件。购买原版软件所支付的每一块钱,都有一部分会回到研发中去,这样才能生产更新更先进的软件。当你购买非法或假冒软件时,你支付的钱直接进入了软件盗版者的口袋。

软件盗版对经济造成的影响是什么?

根据商业软件联盟(BSA)和国际数据公司(IDC)的第四次年度全球软件盗版调查报告显示,在亚太区,2006年安装在个人计算机内的软件有55%是非法的,软件盗版造成的损失总达116亿美元。

全球软件盗版研究报告包括了运行于台式机、笔记本电脑和超便携式电脑等个人计算机中的所有套装软件。其中包括操作系统、系统软件如数据库和安全套装软件、商业应用软件及消费者应用软件如PC游戏软件、个人财务软件及参考软件。该研究不包括其它类型的软件,如在服务器或大型机上运行的软件或作为服务销售的软件。

不过,软件盗版造成的经济影响不仅限于软件行业;事实上,软件盗版也影响了国家整体的经济健康。

另一个由商业软件联盟委托,独立调查公司IDC进行的研究显示,亚洲在4年内将软件盗版率减少仅10个百分点,便可以创造43.5万个新的工作岗位、超过400亿美元的经济增长和50多亿美元的税收。

你还可以做些什么来防范盗版?

想了解更多有关软件盗版的信息或要举报盗版,请联系在你们国家的商业软件联盟。